OFICIAL: El Mundial 2026 será con 48 equipos

La Copa Mundial FIFA de Futbol Soccer Masculino crecerá a 48 equipos dentro de 9 años, bajo un plan aprobado unánimemente este martes por el consejo de gobierno del organismo; una enorme expansión del torneo que fue considerado por los partidarios como una victoria para la inclusión.

La medida, que entrará en vigencia en 2026, fue la mayor expansión, en términos porcentuales, de la historia de la Copa Mundial.

Pasó a 24 equipos de 16 en 1982 y la primera desde que se trasladó al actual formato de 32 naciones en 1998.

La decisión de expandirse fue tanto política como financiera. El nuevo presidente de la FIFA, Gianni Infantino, había presionado para el cambio cuando se postuló al puesto el año pasado, como una forma de dinamizar el evento e incluir más países.

La expansión seguramente será popular en las confederaciones ricas en votos como CAF y AFC, que sirven como base de poder de cualquier presidente de la FIFA.

Pocos sostienen que un Mundial de 48 equipos sería un torneo más grande y rico, produciendo, según las estimaciones de la FIFA, un ingreso adicional de mil millones de dólares de televisión, patrocinio y billetes en el primer ciclo.

Pero los críticos del plan argumentaron que incluir a más naciones resultaría en torneo disminuido en calidad, con casi un cuarto de las 211 asociaciones miembros ganando un lugar cada cuatro años.

Más juegos atascados en un calendario internacional apretado.

 

EL FORMATO

Serán 80 partidos en total en 12 estadios durante 32 días de competencia. 16 grupos de 3 selecciones, calificando dos a 16º de Final; de ahí en adelante, todos los partidos serán con eliminación directa.

16º de Final y 8º de Final no contarán con tiempos extra, pasando directo del tiempo regular a la tanda de penales.